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Israele, al via sperimentazione clinica con le cellule staminali

(AGI) - Tel Aviv, 20 settembre 2011 - Avviata presso l’Universita’ di Tel Aviv una terapia sperimentale per la cura della Sclerosi laterale amiotrofica. La sperimentazione ha superato la fase di laboratorio per entrare in quella clinica ed essere testata direttamente sui pazienti affetti da Sla. I risultati della ricerca sono stati appena pubblicati sul Journal of Stem Cells Reviews. Sviluppata da Daniel Offen ed Eldad Melamed della Facolta’ di Medicina del Felsenstein Medical Research Center, la tecnologia permette di estrarre le cellule staminali dal midollo osseo di un paziente per poi indurle a differenziarsi in astrociti, ovvero nelle cellule responsabili del benessere delle cellule neuronali. Le cellule rilasciano fattori neurotrofici, o neuro protettivi, e potrebbero gioacre un ruolo chiave ai fini della riduzione del progresso della Sla. Offen e i suoi colleghi si sono concentrati su cellule staminali derivate dal midollo osseo dello stesso paziente. “Nel modello murino (topo di laboratorio) - ha spiegato Offen - siamo stati in grado di dimostrare che le cellule derivate dal midollo osseo sono servite a prevenire la degenerazione del cervello a seguito dell’iniezione selettiva di neurotossine”. I ricercatori hanno anche dimostrato che il trapianto di queste cellule ha aumentato il tasso di sopravvivenza nel modello murino (topo di laboratorio) di SLA e ha ritardato significativamente il progresso della disfunzione motoria. La tecnologia messa a punto dall’equipe israeliana e’ stata concessa in licenza alla BrainStorm Cell Therapeutics, che l’ha sviluppata in un prodotto di livello clinico chiamato NurOwn, che ora viene utilizzato in una sperimentazione presso il Hadassah Medical Center di Gerusalemme.

 

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